Canadian Robotics Manufacturer is World’s First Robotics Company to Pledge Not to Make ‘Killer Robots’

(Kitchener, ON, Canada – August 13, 2014)  Canadian-based robotics manufacturer, Clearpath Robotics, is the first robotics company to sign on with the Campaign to Stop Killer Robots, “an international coalition of non-governmental organizations working to ban fully autonomous weapons.” Clearpath Robotics will continue to work with military clients, but has vouched to not manufacture weaponized robots that remove humans from the loop. The Company, in turn, has chosen to value ethics over potential future revenue.

Clearpath Robotics Co-Founder and CTO, Ryan Gariepy, has written an open letter to express the company’s stance on the issue. It appears below.


An open letter to the public –

The Campaign to Stop Killer Robots ( was launched in April 2013, bringing the topic of “killer robots” under public scrutiny – and for good reason.

To the people against killer robots: we support you.

This technology has the potential to kill indiscriminately and to proliferate rapidly; early prototypes already exist. Despite our continued involvement with Canadian and international military research and development, Clearpath Robotics believes that the development of killer robots is unwise, unethical, and should be banned on an international scale.

The Context
How do we define “killer robot”? Is it any machine developed for military purposes? Any machine which takes actions without human direction? No. We’re referring specifically to “lethal autonomous weapons systems (LAWS)”; systems where a human does not make the final decision for a machine to take a potentially lethal action.

Clearpath Robotics is an organization that engineers autonomous vehicles, systems, and solutions for a global market. As current leaders in the research and development space for unmanned vehicles, making this kind of statement is a risk. However, given the potentially horrific consequences of allowing development of lethal autonomous robots to continue, we are compelled to insist upon the strictest regulation of this technology.

The Double-Edged Sword
There are, of course, pros and cons to the ethics of autonomous lethal weapons and our team has debated many of them at length. In the end, however, we, as a whole, feel the negative implications of these systems far outweigh any benefits.

Is a computer paired with the correct technology less likely to make rash, stress-driven decisions while under fire? Possibly. Conversely, would a robot have the morality, sense, or emotional understanding to intervene against orders that are wrong or inhumane? No. Would computers be able to make the kinds of subjective decisions required for checking the legitimacy of targets and ensuring the proportionate use of force in the foreseeable future? No. Could this technology lead those who possess it to value human life less? Quite frankly, we believe this will be the case.

This is an incredibly complex issue. We need to have this discussion now and take a stance; the robotics revolution has arrived and is not going to wait for these debates to occur.

Clearpath’s Responsibility
Clearpath Robotics strives to improve the lives of billions by automating the world’s dull, dirty, and dangerous jobs. This belief does not preclude the use of autonomous robots in the military; we will continue to support our military clients and provide them with autonomous systems – especially in areas with direct civilian applications such as logistics, reconnaissance, and search and rescue.

In our eyes, no nation in the world is ready for killer robots – technologically, legally, or ethically. More importantly, we see no compelling justification that this technology needs to exist in human hands. After all, the development of killer robots isn’t a necessary step on the road to self-driving cars, robot caregivers, safer manufacturing plants, or any of the other multitudes of ways autonomous robots can make our lives better. Robotics is at a tipping point, and it’s up to all of us to decide what path this technology takes.

Take Action
As a company which continues to develop robots for various militaries worldwide, Clearpath Robotics has more to lose than others might by advocating entire avenues of research be closed off. Nevertheless, we call on anyone who has the potential to influence public policy to stop the development of killer robots before it’s too late.

We encourage those who might see business opportunities in this technology to seek other ways to apply their skills and resources for the betterment of humankind. Finally, we ask everyone to consider the many ways in which this technology would change the face of war for the worse. Voice your opinion and take a stance. #killerrobots

Ryan Gariepy

Co-Founder & CTO, Clearpath Robotics
Twitter: @clearpathrobots

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About Clearpath Robotics

Clearpath Robotics, a global leader in unmanned vehicle robotics for research and development, is dedicated to automating the world’s dullest, dirtiest, and deadliest jobs. The Company serves robotics leaders in over 35 countries worldwide in academic, mining, military, agricultural and industrial markets. Recognizing the value of future innovation, the Company proudly supports programs that facilitate growth within the academic disciplines of science, technology, engineering and math (STEM). Clearpath Robotics, winner of the 2012 Robotics Business Review Game Changer Award, provides robust solutions that are engineered for performance and designed for the customer – we are your unmanned experts. Visit Clearpath Robotics at, follow us on Twitter @clearpathrobots or like us on Facebook.

Media Contact
Meghan Hennessey
Marketing Communications
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Clearpath Robotics prend position contre les «robots tueurs»
Le manufacturier canadien de robotique est la première compagnie robotique à s’engager à ne pas produire de «robots tueurs».

(Kitchener, ON, Canada – 14 Août 2014) Le manufacturier canadien de véhicule robotique, Clearpath Robotics, est la première compagnie à appuyer la campagne Interdisons les «robots tueurs» « une nouvelle coalition internationale d’organismes non-gouvernementaux qui appelle à une interdiction préventive totale des armes complètement autonomes.» Clearpath Robotics continuera à travailler avec des clients dans le domaine militaire, mais nous garantissons de ne pas manufacturer des robots équipés d’armes mortelles retirant de l’équation toute intervention humaine. La Compagnie, en ce sens, fait le choix conscient de faire prévaloir l’éthique devant ses intérêts financiers futurs.

Le co-fondateur et directeur technologique de Clearpath Robotics, Ryan Gariepy, a par le biais d’une lettre ouverte expliqué la position de la compagnie par rapport à cet enjeu.
Cette lettre est reproduite ci-dessous
Lettre ouverte à l’attention du public –
La campagne pour l’interdiction des robots tueurs (Campaign to Stop Killer Robots) ( a été lancée en Avril 2013, attirant l’attention du public sur la problématique des robots tueurs, et ce pour de bonnes raisons.

À toutes les personnes contre les robots tueurs: nous vous soutenons.

Cette technologie a le potentiel de tuer sans discriminer et de se propager rapidement; de premiers prototypes existent déjà. Malgré notre participation continue à la recherche dans le secteur militaire canadien et international, Clearpath Robotics croit que le développement des robots tueurs n’est ni avisé, ni éthique, et devrait être interdit à l’échelle internationale.

Le contexte
Comment définir les «robots tueurs»? Est-ce une machine développée à des fins militaires? Est-ce n’importe quelle machine qui agit sans aucune intervention humaine? Non. Lorsque nous utilisons le terme robots tueurs nous faisons spécifiquement référence aux : «systèmes létaux d’armes autonomes (SALA)» ; des systèmes où l’humain ne prend pas la décision finale avant que la machine entreprenne des actions potentiellement létales.

Clearpath Robotics est une organisation qui crée des véhicules et des systèmes autonomes, ainsi que des solutions robotiques pour le marché mondial. À titre de leader mondial dans la recherche et le développement de véhicules terrestres autonome, faire une telle déclaration présente un risque important. Toutefois, étant donné le potentiel désastreux des conséquences de permettre le développement des robots létaux autonomes, nous nous sentons obligés de demander la mise en place de lois strictes concernant cette technologie.

L’épée à double tranchant
Bien entendu, il y a des pour et des contre à l’éthique des armes autonomes létales, et notre équipe en a débattu longuement. Toutefois, au final, nous, l’équipe de Clearpath Robotics, croyons que les impacts négatifs de ces systèmes sont de loin plus importants que leurs bénéfices.

Est-ce qu’un ordinateur jumelé avec la bonne technologie est moins à risque de prendre une décision rapide et déraisonnée qu’un humain dans le feu de l’action? Probablement. Au contraire, est-ce qu’un robot aura la moralité ou la compréhension, ou le sens émotionnel d’intervenir contre des ordres qui sont erronés ou inhumains? Non. Est-ce qu’un ordinateur est capable de prendre des décisions subjectives qui demandent de vérifier la légitimité de la cible et de s’assurer de l’utilisation de la force proportionnée dans un futur rapprochée? Non. Est-ce que cette technologie permettrait aux dirigeants qui la détiennent de dévaluer des vies humaines? En toute honnêteté, nous le croyons.

Cette problématique est extrêmement complexe. Nous devons avoir cette discussion maintenant, et prendre position sans attendre; la révolution robotique est arrivée et elle ne s’arrêtera pas pour que nous puissions débattre de ces questions.

La responsabilité de Clearpath
Clearpath Robotics cherche à améliorer la vie des masses par l’automatisation des tâches ennuyantes, sordides et dangereuses. Cette déclaration n’empêche pas l’utilisation de toutes formes de robots autonomes dans le domaine militaire, nous allons continuer de soutenir nos clients dans ce domaine et continuer de leur fournir des systèmes autonomes, particulièrement dans des secteurs où les civils sont directement impliqués tels la logistique, la reconnaissance et la recherche et le sauvetage.

De notre point de vue, aucune nation dans le monde n’est prête pour les robots tueurs; techniquement, juridiquement ou moralement. Plus important encore, nous ne pensons à aucun argument valide qui justifierait l’existence d’une telle technologie. Après tout, le développement des robots tueurs n’est pas une étape nécessaire dans l’évolution vers les automobiles autonomes, les robots soignants, les usines sécuritaires, ou n’importe quel autre utilisation où des robots autonomes pourraient améliorer notre qualité de vie. La robotique est à un point tournant et c’est à nous tous de décider la direction que cette technologie prendra.

Étant une compagnie qui continue de développer des robots à des fins militaires variées, et ce à travers le monde, Clearpath Robotics a beaucoup plus à perdre que certains autres joueurs, en préconisant la fermeture de toute cette branche de recherche. Néanmoins, nous sollicitons l’appui de toute personne avec le pouvoir d’influencer les politiques publiques pour demander l’arrêt du développement des robots tueurs avant qu’il ne soit trop tard.

Nous encourageons aussi ceux qui voient une opportunité commerciale dans cette technologie de trouver d’autres voies pour appliquer à l’avancement de l’humanité leur talent et leurs ressources. Dernièrement, nous demandons à tous de considérer les multiples façons par lesquelles cette technologie changerait le visage des guerres pour le pire. Exprimez votre opinion et prenez position. #killerrobots

Ryan Gariepy
Co-Fondateur & CTO, Clearpath Robotics
Twitter: @clearpathrobots

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À propos de Clearpath Robotics
Clearpath Robotics, un meneur mondial dans la production de véhicules autonomes pour la recherche et le développement, est dédié à automatiser les tâches les plus ennuyantes, sordides et dangereuses. La Compagnie dessert les meneurs mondiaux en robotique dans plus de 35 pays dans le secteur académique, minier, militaire, agriculture et industriel. Reconnaissant la valeur de l’innovation, La Compagnie est fière de soutenir des programmes facilitant la croissance dans les disciplines académiques des sciences, de la technologie, de l’ingénérie et des mathématiques (STEM). Clearpath Robotics, gagnant 2012 du prix «Robotics Business Review Game Changer», fournit des solutions robustes fabriquées pour la performance et conçues pour le consammateur. Nous sommes vos experts en autonomie.
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